2018年ヒットの予感・ソルトチップ

大解剖! 2018年ヒットの新潮流・ソルトチップ

日経トレンディ2017年12月号は2018年のヒット商品予測特集です。
各業界のヒットメーカー総勢29人が大胆予測。
「18年はコレが来る!」 中でも感心したのが小さなチップに秘められた大きな可能性でした。

[第2部]大解剖! 2018年ヒットの新潮流 ●犬向け民泊、超節水シャワー、減塩チップ…。スタートアップ発ヒット候補 ●各業界のヒットメーカー総勢29人が大胆予測。「18年はコレが来る!」 ●規格外の狭小住宅でシンプルに暮らす―。驚きの欧米最新トレンド

次に来る「ソルトチップ」

「2018年に来るヒット商品」と噂されている技術があります。
それは「減塩チップ」

アーモンドとソルトチップ

減塩チップと聞くと、塩分控えめのポテチを連想しますが、
けっこう画期的な技術のようです。

開発したのは慶応義塾大学大学院 理工学研究科
総合デザイン工学専攻 博士課程の東和彦さんです。

2017年3月に行なわれた
第106回「かわさき起業家オーディション ビジネス・アイデアシーズ市場」で
かわさき起業家大賞を受賞しました。
第106回「かわさき起業家オーディション ビジネス・アイデアシーズ市場」最終選考会結果発表! | かわさき起業家オーディション ビジネス・アイデアシーズ市場

ソルトチップとは何か

発表されたのは
“局所的食塩提示による減塩技術「ソルトチップ」の事業化”という
研究です。

表題を見ると難しそうに感じますが、例えるならこんなイメージです。
子どもの頃、噛んでいたチューインガムを歯の裏に貼り付けた記憶ってありませんか。
ソルトチップのしくみはこのチューインガムに似ています。

ソルトチップ

歯の裏に張り付いたチューインガムに塩の粒を練り込むことによって、
たべた物に塩味をつけてしまうという仕組みです。

高血圧と塩分

「ソルトチップ」が効果を発揮しそうなのが高血圧対策です。
高血圧を放置すると命に関わります。
もろくなった脳の血管が血圧に耐えかねて破れると致命的です。

脳の中の血管が破れてしまう脳卒中も元はといえば
塩分取り過ぎの生活習慣病に由来すると言われます。
塩分の取り過ぎは体に良くありません。
高血圧の予防という観点からも一日の摂取量は
10グラム以下に抑えることが望ましいとされています。
高血圧を抑えるために先ず手を打たなければならないのは血圧を下げることです。

塩分摂取制限についてまとめよう

ですから、社員食堂などでは、
カロリー表示とならんで塩分量も表示するところが増えてきました。
しかし、薄味の料理っておいしくないのよね・・・。
ヘルシーメニューを作る管理栄養士さんの話では、
塩分量を減らしながら、おいしさを感じる献立づくりは
なかなか大変なのだそうです。
よく使う手がお酢。
酢を効かすことによって味覚を騙して塩味の代用にするのです。

減塩効果の仕組み

食べ物をおいしく食べたい。でも塩分を取りたくない。

この研究の着眼点も減塩にありました。
食物中に含まれる塩分が少なくても、
食べ物を味わうために最低限の塩の味を感じることさえできればいい。
そんな仕組みさえつくればいいと思いつきました。

塩分を感じる”味覚”細胞にだけ、塩分を感じ取らせることができれば 余分な塩分をカットできるはずです。

ソルトチップは、東氏が所属する三木研究室(三木則尚准教授)の研究成果に基づく技術で、国内外で特許を出願済み。2017年3月に東京都内の病院で心臓病患者を対象にした実証研究を始めており、量産に向けてメーカーとの共同研究も進める。

運動選手が口の中に入れるマウスピースのような仕組みとでもいいましょうか
うまいこと考えた物ですでもちょっと待ってください。
食事の時以外に口の中に入れておくわけにはいかないので
歯の裏から剥がして外に出すのでしょうか。
よく考えると画期的な技術に見えても 実用化までに
超えなくてはならない壁はいくつもありそうです。

まとめ

東和彦さんが事業化したベンチャー「L Taste1)L Tasteは“Localized Taste”の略」では
食塩摂取量が制限されている患者(同約300万人)をターゲットに開発を検討中。
チップの想定単価は20円。
ビジネスパートナーは、大崎病院東京ハートセンター:臨床研究の実施、学会への論文発表。共和株式会社(暫定):製造委託と計画されています。既に減塩食を摂取している患者(国内に約2万人)や、
ソルトチップを使って美味しく食べられる献立開発なども視野に入っているといいます。
商品化のニュースが聞けるのもそう遠くではなさそうです。

 L Tasteは“Localized Taste”の略。

References   [ + ]

1.L Tasteは“Localized Taste”の略