美の壺「門」




家の顔とも言われる「門」。そこに住む主(あるじ)の格式や趣味趣向を表し、さまざまな形がつくられてきた。武家屋敷の門に込められていたのは武士の誇りと格式。それを伝えるために建築上の驚きの工夫が!わびを追求した茶室の門。簡素なたたずまいには、外の世界と厳かな茶室を隔てる“結界”の役割!長崎の新地中華街にそびえ立つ中華門には街の人びとの切なる願いが託されていた!門に秘められた知られざる物語をたっぷりと!

【出演】草刈正雄,藪内紹智,【語り】木村多江

美の壺「門」

放送:2019年3月10日

水戸市下京区にあるおよそ150年前に建てられた門です。かつての武家屋敷の風格を今に伝えています。敷地の中と外とを隔てその出入り口に立てられる門。そこに住む主の格式や趣味趣向などを表し、様々な形が作られてきました。かって幕府に仕えた大工の一族が残した秘伝の書。33種類もの門の形や寸法を調べ、体系的にまとめています。これは30本以上の柱を使い、板敷の広い空間を持つ門。城を守る櫓門を表していました。それに比べてこちらはシンプルな形。神社仏閣で数多く建てられている四脚門です。古来、人々は門に様々な意味を込めてきました。徳川家康を神として祀り、華麗な装飾を施した日光東照宮の陽明門。外の世界と厳かな空間を隔て、結界の役割を果たす茶室の門。そこに住む人々が願いを託し特別に作った門もあります。今日は人々の思いが込められた知られざる門のお話です。

武家の門

秋田県有数の豪雪地帯角館。江戸時代初めに作られた城下町には当時の武家屋敷が今も大切に残されています。こちらは下級武士の屋敷。門は柱を2本立てた立柱門です。簡素ながらも門を構えられるのは武士の証でした。中級の武士になると本のつくりが少し変わります。一見先ほどとほとんど同じようですが横に木が一本渡してあるのです。こうした門は藩の許可なく作ることはできませんでした。「江戸時代は身分制度の時代で、武士の間にも上中下と分かれておりますけど、上級中級下級に従って門も区別されているのが普通です。この通りを歩くだけで大概の種類そろってます」。 門を見ればそこで暮らした主の姿が見えてくる。今日一つ目の壺は、門に重ねる武士の顔。

上級武士の屋敷の門を見てみましょう。藩の要職についていた青柳家です。上級武士が構えるのは薬医門。一説には扉が弓矢の攻撃を食い止める矢食いという言葉からその名がついたとも言われます。杉の扉に切妻屋根。屋根には魔除けの飾りがあしらわれています。中央の扉は身分の高い客が来た時のみ開かれ、普段は両脇の小さい扉が使われました。身分制度の厳しい武士の暮らしを今に伝えています。前方に大きく張り出した屋根。軒下がひときわ広く感じられませんか。矢食門にはある工夫が施されているのだそうです。「門の前を広く見せるために柱を引っ込めてのではないかと思います」。柱を引っ込めるとは、一体どういうことなのでしょうか。後ろから見ると門は4本の柱で支えられています。この柱の位置がポイントです。屋根を支えるためには柱は本来この位置に置かれます。ところが薬医門は柱を後ろにずらし、屋根が前にせり出す形にしているのです。このままだとバランスが悪くなってしまうため、短い梁を取り付けて補強しています。こうして生み出された軒下の広いスペースは訪れる客の馬や籠を停める場所として使われました。
角館で最も古い薬医門があります。360年続く石黒家の12代目石黒直次さん。毎朝門を開け客を迎える準備をします。「これはメインの柱なですけれども、根元が腐ってしまって、これは私の代に直したものです。こちらの控え柱のほうも同じように腐ったらしくて、取り替えた形跡があるんですが、前の人も直しながら残してきたんだと思います。考え深いですね」。無駄な飾りを廃し、無骨に作られた石黒家の門。代々藩の財政を扱う要職についてきた家柄の特徴がよく表れているといいます。「侍として華美に作る必要はなかったんだろうなと。つまり門としての役目を助けられば。侍は元々質素倹約を旨とすとか質実剛健とかそういった傾向の強い家だったのかなという気がします」。武士の精神が脈々と受け継がれた石黒家の門。四季折々に表示用を変えます。春は色づいた桜の下でどこか優しげ。夏は緑の中でみずみずしく。秋は紅葉と共に艶やかに。城下町の歴史の中で時を重ねていく武家屋敷の門。これからも主の顔を宿し続けます。




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